Ford Thunderbird 1955-1957: первый персональный «суперлюкс»

Ford Thunderbird 1955-1957: первый персональный «суперлюкс»

09 сентября 2021 0 Автор autohs.ru

Ford Thunderbird — автомобиль для американской автомобильной истории особенный. Его появление ознаменовало начало эпохи персональных автомобилей роскошного класса. Thunderbird отличался стильным внешним оформлением, передовой технической начинкой и великолепной отделкой салона. Рынок машину встретил с восторгом, а впоследствии, она и вовсе приобрела культовый статус. О главном послевоенном успехе корпорации Форд мы расскажем в этой статье.

Спорткар по-американски

Форд Тандерберд
Прототип 1954 года

В октябре 1951 года Парижскую автовыставку посетили два высокопоставленных сотрудника компании Форд — вице-президент корпорации Льюис Крузо и руководитель дизайн студии Джордж Уокер. Как гласит легенда, прогуливаясь между рядами стильных европейских спорткаров, и остановившись у одного из них, Крузо поинтересовался у Уокера — смогут ли в его студии создать аналогичный автомобиль? Стилист не моргнув глазом ответил, что разработка подобной машины уже ведется. Хотя на самом деле дальше эскизных образцов дело не заходило. Но желание начальства — закон и по возращении в США работы в этом направлении активизировались. Впрочем, неизвестно вылились бы они во что-то существенное если бы не конкуренты из стана GM.

Тем временем в Chevrolet в обстановке строжайшей секретности велась разработка будущего Corvette — компактного двухдверного спортивного автомобиля, как тогда говорили, европейского типа. Для послевоенной Америки автомобиль грозился стать революционным, ведь на то время ничего подобного там не выпускали. Неясно каким образом, но в конце 1952 года фордовцы прознали о Corvette, после чего работы по созданию собственной «двухдерки» получили наивысший приоритет.

Ford Thunderbird

Ford Thunderbird 1955
Thunderbird 1955 года

Процесс пошел ударными темпами, и уже в начале 1953 года дизайнеры приступили к макетированию кузова. Следует отметить, что концептуально перспективная фордовская двухдверка коренным образом отличалась от Шевроле Корвет. Хотя разработчики в немалой степени вдохновлялись европейским споркарами, будущий Thunderbird они проектировали исходя из собственного, если можно так выразится — американского понимания спортивности. Другими словами Ford Thunderbird получил стремительный, приземистый силуэт, вытянутый капот и элегантную хвостовую часть с небольшими плавничками. При этом его кузов был значительно шире, а моторный отсек мог вместить двигатели большого объема.

Burnetti
Мул агрегатоноситель негласно называли Burnetti

Параллельно шли работы над технической частью. Как водится у компании Форд, каждая новая машина, даже такая необычная, должна была максимально унифицироваться с уже выпускающимися автомобилями. Так ходовую часть проектировали на основе стандартных Ford образца 1952 года. Новенький седан Ford Mainline приволокли с конвейера и вырезали у него центральную часть укоротив тем самым колесную базу на 330 мм. Получившийся автомобиль агрегатоноситель или мул на жаргоне автостроителей, прошел первоначальный комплекс испытаний, после чего был построен первый опытный прототип.

Все это время у автомобиля не было собственного имени. По документам проект проходил как Sportliner, однако на финишном этапе разработки это название признали не подходящим. Перебрали множество вариантов, среди которых были такие экзотические как — Beaver, Detroiter, Runabout и Savile, но в конечном итоге сошлись на Ford Thunderbird. Это название предложил молодой дизайнер Элден Джибертсон хорошо знакомый с индейским фольклором. В приданиях этого народа существовала некая «громовая птица», которая и олицетворяла собой небесные силы в виде грозы и грома. Так что называть машину «Форд Буревестник», как это делают в нашей стране, неверно.

Коммерческий успех

Шасси Ford Thunderbird
Шасси Ford Thunderbird

20 февраля 1954 года Ford Thunderbird был представлен на автосалоне в Детройте. В окончательно виде автомобиль представлял собой стильный двухдверный родстер со съемным стеклопластиковым верхом. В основе машины лежала лонжеронная рама с Х-образной поперечиной. Ходовая часть была представлена независимой рычажной с витыми пружинами передней подвеской, и зависимой рессорной задней. Под капотом находился 8-цилиндровый двигатель объемом 4,8 л и мощностью 215 л.с.

На фоне Chevrolet Corvette новинка от Форд смотрелась намного выигрышнее. В максимальной комплектации Ford Thunderbird имел гидроусилитель руля и тормозов, электростеклоподъемники, электропривод водительского сиденья и роскошную отделку салона. Кроме того опционально вместо съемной жесткой крыши можно было заказать мягкий складной верх, а для любителей пошуровать правой рукой — взамен двухступенчатой АКПП трехступенчатую механику. А что мог предложить Корвет? Разве что хилый 150-сильный 6-цилиндровый мотор, безальтернативный и крайне задумчивый двухступенчатый «автомат», а также кузов с отсутствующими боковыми стеклами и единственном — белом цветовом исполнении.

Двигатель Форд Y 292
Двигатель Ford Y 292

В общем как ни крути в тот конкретный исторический период Форд наголову разбил своего конкурента. По крайней мере в новой, но весьма перспективной нише. Только за первый год Ford Thunderbird продался в количестве 16155 единиц. И это при том, что машина даже в базовом исполнении стоила в общем-то недешево — 2944 долларов. В 1956 году T-bird, как называли автомобиль в Америке, получил опциональный V8 объемом 5,1 л мощностью 245 л.с. Годом позднее ограниченной серией в 212 единиц, вышла 300-сильная модификация Ford Thunderbird F-code оснащенная четырехкамерным карбюратором Holley и приводным нагнетателем Paxton. В 1957 году Ford Thunderbird первого поколения был снят с производства, к тому моменту было выпущено 53166 машин.

Ford Thunderbird 1956
Ford Thunderbird образца 1956 года

А что с Corvette спросите вы? К счастью несмотря или даже благодаря обидному поражению в Шевроле с удвоенной силой принялись за доработку своей машины. В результате чего Америка получит еще один легендарны автомобиль. Но это уже совсем другая история!