Независимые американские автопроизводители: история краха Studebaker, Packard, AMC

Независимые американские автопроизводители: история краха Studebaker, Packard, AMC

20 февраля 2022 0 Автор autohs.ru

Автомобильный бизнес жесток. История знает немало случаев, когда казалось бы успешная компания прекращает свое существование. В автомобильной отрасли США таких примеров было немало. Ниже мы расскажем о трех некогда великих американских автопроизводителях.

Studebaker (1852-1966)

Американские автопроизводители - Studebaker
Топовая предвоенная модель Studebaker President оснащалась рядным 8-цилиндровым мотором мощность 110 л.с.

Фирма Studebaker была образована в 1852 году и первоначально занималась изготовлением конных экипажей и повозок. В 1902 году компания переориентировалась на более перспективный бизнес — производство электромобилей, а спустя десятилетие фирма выпустила свой первый автомобиль с ДВС.

До начала Первой мировой войны Студебекер был третьим крупнейшим автопроизводителем в США, после компаний Форд и Оверленд. В модельном ряду фирмы значились автомобили среднего и роскошного сегмента, в том числе с прогрессивными 8-цилиндровыми двигателями. Великая депрессия заставила фирму отказаться от производства машин высшей категории, и частично переориентироваться на производство коммерческой техники.

Studebaker US6-U4
Studebaker US6 в Красной армии называли по простому — «Студер»

Как оказалось вовремя. Грузовые автомобили Studebaker за счет удачной конструкции и высокой надежности, охотно закупались за рубежом. В СССР Studebaker US6 стал основой американского ленд-лиза, в нашу страну с 1942 по 1945 год прибыло более 150 тыс. грузовиков.

Успешно завершенные военные заказы изрядно пополнили бюджет Studebaker, и в начале 50-х компания смогла запустить в производство несколько удачных моделей. В 1950 году фирма выпустила 320 884 автомобилей, что стало наивысшим достижением марки за всю ее историю.

Studebaker Daytona
Studebaker Daytona — один из последних автомобилей компании

Однако тучи сгущались. В то же самое время между корпорацией Ford и GM разразилась «ценовая война» в ходе которой оба производителя активно снижали цены на свою продукцию. Studebaker будучи относительно небольшой компанией попросту не мог конкурировать с гигантами отрасли. Единственный путь спасения виделся в объединении с другими независимыми фирмами, к примеру с Packard.

Packard (1899-1958)

Первый Packard 1899 года
Первый Packard 1899 года продавался по цене 1250$ — в два раза больше чем конкурирующие модели

Американская автомобильная компания Packard была основана в 1899 году. Основатель — талантливый инженер Джеймс Паккард сделал ставку на производство роскошных, высококачественных автомобилей. Они отличались продуманной конструкцией и передовыми техническими решениями. К примеру именно Паккард впервые в мире в 1916 году запустил в серийное производство 12-цилиндровые модели.

До Второй мировой войны автомобили Packard являлись непременным атрибутом гаражей богатейших бизнесменов и политиков. Сам товарищ Сталин, до появления правительственных ЗИЛов жаловал только автомобили фирмы Паккард. Наивысшим производственным достижением для компании стал выпуск 123 тысяч автомобилей в 1937 году. Учитывая, что машины Packard стоили на 20-40% больше конкурентов — это был выдающийся результат.

Независимые американские автопроизводители - Packard
Послевоенный Packard Super Deluxe отличался не очень удачным дизайном, и даже получил прозвище «перевернутая ванна»

Между тем высочайший инженерный потенциал позволил компании в годы войны выпускать 12-цилиндровые авиационные и судовые двигатели. Под конец войны на заводах Packard было выпущено более 50 тысяч двигателей, что позволило компании заработать 455 млн. долларов.

Тем не менее послевоенный производственный старт для марки вышел не слишком удачным. В результате маркетинговой ошибки на рынок вышла устаревшая и непривлекательная модель Packard Clipper, которая существенно подорвала репутацию марки. Кроме того фирму затронула «ценовая война» начала 1950-х, и руководство Паккард начало искать пути слияния с другими независимыми автопроизводителями.

Packard Clipper
Последняя модель фирмы — Packard Clipper

В октябре 1954 года произошло объединение Packard и Studebaker, однако ситуацию это не переломило. На рынке бушевала ожесточенная конкуренция и у вновь образованной Studebaker-Packard Corporation не было ни единого безубыточного года. Как следствие выпуск автомобилей под маркой Packard свернули уже в 1958 году. Автомобильное производство Студебекер продержалось немногим дольше. В марте 1966 года с конвейера сошел последний автомобиль под этой легендарной маркой.

American Motors Corporation (AMC) (1954-1988)

Nash Rambler
Первый автомобиль AMC — Rambler выпускался под двумя брендами Nash и Hadson

История American Motors Corporation (AMC) определенным образом перекликается с историей Studebaker-Packard Corporation. Дело в том, что высший менеджмент Studebaker планировал объединение всех независимых американских автопроизводителей — Nash, Hudson, Packard и Studebaker в единый конгломерат способный на равных бороться с большой тройкой. Однако договорится «большим боссам» не удалось, в результате вместо одной крупной корпорации, образовались две компании поменьше — известный Studebaker-Packard и вновь образованный American Motors Corporation. Последняя объединила Nash Kelvinator Corporation и Hudson Motor Car Company.

Маркетинг AMC был продуман таким образом, чтобы использовать сильные стороны обеих фирм и занимать те рыночные ниши в которых автомобили большой тройки не представлены. Стратегия оказалась верной. Сосредоточив усилия на продвижении компактных, экономичных автомобилей, в конце 1950-х AMC впервые показала операционную прибыль.

AMC AMX
AMC AMX 1971 года

Не оперируя большими бюджетами в AMC отказались от ежегодного внешнего рестайлинга, взамен компания сосредоточилась на внедрении полезных инноваций. Так на автомобилях AMC уже в стандартном оснащении появились: дисковые тормоза всех колес, регулируемые сиденья водителя и пассажира, автоматическая коробка передач с удобной схемой переключения — «PRND» (у других производителей господствовала схема — «PNDR»), а также другие новшества.

Поначалу политика себя оправдывала, но по мере технического совершенствования автомобилей, конкурировать с большими и богатыми корпорациями становилась все сложнее. Тем не менее у AMC были свои удачные модели. В 1988 году компания представила два неплохих «маслкара» — AMX и Javelin. Двумя годами позднее фирма выкатила революционный AMC Pacer — первый американский компакт с прогрессивной компоновкой салона и улучшенной пассивной безопасностью.

AMC Eagle
Один из самых интересных автомобилей AMC Eagle появился в 1979 году. Фактически это был первый легковой автомобиль с постоянным полным приводом

К концу 1970-х дела у компании шли не лучшим образом. Ежегодные убытки достигали 70 млн долларов, а общая доля рынка не превышала 2%. В 1983 году контрольный пакет компании выкупил концерн Renault, а спустя пять лет французы перепродали AMC корпорации Chrysler. Последней был интересен только бренд Jeep, как следствие в 1987 году марка AMC была ликвидирована.